松鼠與木瓜 『木瓜紅了好幾個。』T指了指地板一字排開的木瓜說。『那就挑一個好好的吃吧。』已經好幾年沒這麼盡興的吃木瓜了。 最近物價高漲,據說一斤木瓜要價三十幾元,但我們這堆大小不一,長像平凡的木瓜可不是花錢買的,是我爬上木梯自木瓜樹上摘房屋買賣下來的。從底下張望那結實壘壘的木瓜就已經砰然心動了,再從其中慢慢地挑挑選選,擇其微黃的,小心翼翼地旋轉、拿下,這份成就感就更不用說了。當然,首先要感謝那群松鼠家族口下留情,否則今天我還是只有乾瞪眼的份。記得最初,肥坑兩旁自然長出一遍買屋綠油油的幾寸高木瓜苗,沒太注意地被當雜草給拔除了大半。死裡逃生的幾棵,受到堆肥的滋養,第二年,還只一人高就已經掛滿一顆顆翠綠誘人的木瓜。那一年,我們還沒等到它們變黃之前,幾乎全歸鄰居何媽媽處理:因為笨笨的我們認為木瓜是黃了才可以摘下濾心來吃。而何媽媽就不一樣了,只要綠中透著一點點黃就一把摘走。後來我們才知道木瓜和香蕉一樣不需等樹上黃就可以摘的。放上幾天,自然就會黃透。從此,我們就不須勞駕他人『照顧了』。但好景不常,後來來了一群不速之客,而且來了還賴著不走,儼然當起商務中心『原住民』。這一群松鼠家族將果園的四季果實當三餐吃。年頭年尾,大塊朵頤,吃得不亦樂乎。正在『轉大人』,開始開花結果的任何果樹,都難逃『鼠吻』。我的第一粒楊桃、第一次結的芒果、還有今年春天,千辛萬苦包裹起來的第一次的三十幾粒桃子,還來小型辦公室不及看到長大變紅,就已經淪為牠們的口中物:屍骨不留,木瓜當然也無法幸免。令我氣結的是鼠媽媽管教不當,只要一丁點黃,沒一顆表皮是完好的,各個爪痕斑斑,還淌著白汁。看得到,但吃不到,很令人懊惱。二姐夫獻策說,往木瓜樹幹上塗大把的牛油不就辦公室出租得了。好像有道理,至少看著松鼠爬不上樹,或剛好爬一半摔跤下來,不也是奇聞嗎。但,為了吃那幾粒木瓜,塗了一樹牛油,又髒又難看,此事可能也是天下奇聞吧。他又獻策說,拿個大網,整棵木瓜樹蓋起來不也是好辦法?但,終究我還是沒去試他的主意。你宜蘭民宿能想像一棵上半節包著鐵絲網的木瓜樹嗎?別人不笑死,松鼠朋友也會笑我是『技窮』。就這樣放任著,我繼續種,牠們繼續吃,只要我不太饞嘴,倒也相安無事。前幾週,整理菜園。不經意地抬頭,竟然發現一顆黃橙橙的掛在一堆木瓜下,完好無瑕。而另一棵樹九份民宿上的一粒,乖乖!吃了剩下三分之一,露出大大的空洞。除了這吃著的以外,其他的都好好的。這可奇蹟了,是松鼠媽媽教導有方,松鼠們學會了按規矩來嗎?當下不由分說,我摘下那一顆樹上黃,外加其他幾個微黃的,數一數,還真夠吃一星期呢。本以為是松鼠酒店經紀群一時失算,讓我得機會解饞。但,兩星期過去,都發現新的被吃了,而也留下其他黃了的在一旁。這下,好像動物也文明起來了。 2008


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